「ひととき」特別企画

2015年4月2日

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西山厚 田中敦子 (筆者)

にしやま あつし/徳島県生まれ。京都大学大学院文学研究科博士課程修了。奈良国立博物館学芸部長として数々の特別展を企画、2014年4月より帝塚山大学文化創造学科教授に。日本の歴史・思想・文学・美術を総合的に見つめ、書き、生きた言葉で語る活動を続けている。著書に『仏教発見!』(講談社現代新書)、『僧侶の書』(至文堂)などがある。

たなか あつこ/東京都生まれ。早稲田大学第一文学部卒業。工芸、きもの、伝統文化を中心に、書き手、伝え手として活動。著書に『きもの自分流─リアルクローズ─入門』(小学館)、『もののみごと』(講談社)など。最新刊は『更紗 美しいテキスタイルデザインとその染色技法』(誠文堂新光社)。

和歌山県北東部に位置する高野山は、平安初期の僧、空海によって開かれた、日本仏教の一大聖地です。弘仁7年(816)、空海は嵯峨天皇に願い、高野山を賜り、七里四方に結界しました。空海は、なぜ1000メートル級の峰々に取り囲まれた山上盆地に、密教修禅の道場を開いたのでしょうか。日本仏教史の研究者、西山厚さんとともに、開創から1200年を迎える聖地高野山をめぐり、空海の祈りの心を探ります。

いよいよ高野山に登り、空海がつくりあげた真言密教の根本道場へ。霊宝館の密教美術や壇上伽藍の配置から、稀代の天才の心に迫ります。

高野山は奇蹟の森

 車はさらに急勾配になった山道を上がってゆく。やがて、出会い頭にも近い感覚で、高野山の堂々たる大門(だいもん)が姿を現す。はるばる町石道を上がった古人(いにしえびと)は、巨大な仁王が守るこの大門に、思わず手を合わせたことだろう。

山上盆地の西端にそびえる大門は一山の総門で、宝永2年(1705)の再建

 「高野山は、標高800~900メートルの山上に開けた盆地に、117のお寺が密集しています。今向かっている金剛峯寺は、本来はその全体を指す名称でした」

 西山さんの説明に、高野山のスケール感をうっすらと感じ取る。

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