2023年2月5日(日)

BBC News

2023年1月23日

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英紙サンデー・タイムズは21日、BBC理事長が一昨年2月に就任する数週間前に、人選の決定権を握っていたボリス・ジョンソン首相(当時)の借金保証人を手配したと報道した。これを受けて最大野党・労働党は、議会による調査を要求している。

サンデー・タイムズによると、BBCのリチャード・シャープ理事長は就任する数週間前、当時のジョンソン首相のため最大80万ポンド(約1億2800万円)のローンの保証人を手配した。ジョンソン氏は2020年末、さまざまな支払いが重なり金銭的に困っていたとされる。

シャープ氏は報道について、自分は人と人を「つなげた」だけで、利益相反はないとしている。

ジョンソン氏の広報担当は、ジョンソン氏はシャープ氏から金銭的な助言を受けていないとコメントした。さらに、ジョンソン氏が議会への利害関係報告の中で「この手配を申告していない様子」だとした上で、労働党が批判するような下院議員としての行動規範違反はないと述べた。

内閣官房は22日、シャープ氏をBBC理事長に選んだ際には、「厳しい任命手続き」を経たとして、すべて適切な採用手続きによるものだったとコメントした。

BBC理事長は、BBCの方向性を決定し、その独立性の維持を使命とする理事会のトップ。任期4年で年俸は16万ポンド(約2500万円)。こうした公職ポストの候補者は、利益相反の有無を申告する必要がある。

BBC理事長が声明

投資銀行ゴールドマンサックス出身のシャープ氏は2021年1月に、政府によってBBC理事長に選ばれた。政府の人選は、文化相の助言を得て首相が最終的に決定する。文化相には諮問パネルが助言する。

サンデー・タイムズは、ジョンソン氏の遠い親類に当たるカナダ人の大富豪サム・ブライス氏が、ジョンソン氏のローン保証人になってはどうかとシャープ氏に提案したと書いている。誰が資金をジョンソン氏に貸す取り決めになっていたのかは、明らかになっていない。

シャープ氏は当時、保守党に政治献金を重ねていた支持者で、BBC理事長ポストに応募していた。保証人の件について当時のサイモン・ケイス官房長に連絡をとり、そこから調査・査定手続きが始まったと、同紙は書いている。官房はその後、BBC人事が控えているため、シャープ氏から個人資産関係の助言を受けるのをやめるよう、ジョンソン氏に手紙を書き送ったという。BBCはこの手紙を確認していない。

シャープ理事長はサンデー・タイムズの報道を受けて声明を出し、「私はブライス氏に頼まれて内閣官房長につないだだけで、そこに利益相反はないし、私はそれ以降、一切関与していない」と述べた。

労働党のアネリーズ・ドッズ委員長は、下院のダニエル・グリーンバーグ議会倫理基準コミッショナーに書簡を送り、「本件の事実関係について緊急調査」を求めた。

同党のルーシー・パウエル影の文化相も、下院の公職人事コミッショナーに書簡を送り、BBC理事長の選任手続きを調べるよう要求。「この手続きに、本当に利益相反がないか、あるいは利益相反に見えるようなことが関係していないか、国民と議会が知り、信頼できるようにするのが不可欠だ」と述べた。

一方、ジェイムズ・クレヴァリー英外相は22日、BBCのローラ・クンスバーグ記者の番組で、「もちろん受け止められ方は大事」だとした上で、シャープ氏は「素晴らしく優秀で、素晴らしい成功を収めてきた人物」なので、「能力を買われて(BBC理事長に)任命されたのは間違いない」と述べた。さらに、「BBC幹部に任命される以前に、その人が政界で活発だったというのも珍しいことではない」とも話した。

シャープ理事長はクンスバーグ記者が司会する日曜朝の番組に出演を辞退したが、「なにか金銭的なことが関係したという話は、事実と異なる」と番組に話した。

「何の問題もない」と元首相側

ジョンソン元首相はこの日、ウクライナ・キーウを訪問し、ウォロディミル・ゼレンスキー大統領と会談した。

ジョンソン氏の広報担当は、「リチャード・シャープはボリス・ジョンソンに資産に関する助言をしたことは一切ないし、ジョンソン氏が助言を求めたことも一切ない。ボリス・ジョンソンがシャープ氏に、この件をはじめ何らかの協力を受けて、なにか報酬を支払ったり、返礼をしたことは一切ない」とコメント。

さらに、「確かにジョンソン氏はシャープ氏と夕食を共にした。2人は20年近く前からの知り合いで、ジョンソン氏のいとこも同席した。だからなんだというのか? なんでもないことだ」とも述べた。

BBCの広報担当は、「理事長の採用にBBCは一切かかわらず、何か疑問があるならそれは政府が対応することだ」と述べている。

(英語記事 Labour urges probe into claims BBC chair helped Johnson secure loan guarantee

提供元:https://www.bbc.com/japanese/64369066


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