2024年5月28日(火)

BBC News

2024年5月15日

ドナルド・トランプ前米大統領が「不倫口止め料」の支払いをめぐって業務記録に虚偽記載をした罪に問われている裁判で、前大統領の元顧問弁護士で検察側の最重要証人となっているマイケル・コーエン氏が、14日もニューヨーク州地裁に出廷した。前大統領側は、コーエン氏の信用性を失わせることに努めた。

コーエン氏は前日の審理で、2016年大統領選の選挙運動中、前大統領の不倫相手だったとされる元ポルノ映画スターのストーミー・ダニエルズ氏に口止め料として13万ドル(約2000万円)を送金し、直後に前大統領と話をしたと証言。当時の支払いは、前大統領の「指示を受けて(前大統領の)利益のために」行った多くの活動の一つだったと述べた。

コーエン氏は2018年に税法違反や詐欺、選挙資金法違反など八つの重罪について有罪を認め、禁錮3年の実刑判決を受け、服役している。

トランプ前大統領は現在、コーエン氏が肩代わりした口止め料の払い戻しを弁護士費用と偽って処理したとして、34件の業務記録の虚偽記載の罪に問われている。前大統領は無罪を主張し、ダニエルズ氏との性的関係についても否定している。

この日の法廷では、前大統領側のトッド・ブランチ弁護士が2時間にわたった反対尋問で、コーエン氏をおとしめようとした。

同弁護士は、コーエン氏が2018年に議会での偽証罪についても有罪を認めたことに言及。また、コーエン氏を憎しみと名声に突き動かされている人物だと描き出そうとした。さらに、コーエン氏が前大統領の法的苦境から利益を得ようとしているとの印象を与えようとした。

ブランチ弁護士はコーエン氏に、前大統領の有罪判決を望むかと質問。「もちろんだ」との答えを引き出した。

同弁護士はまた、オレンジ色のジャンプスーツを着て手錠をかけられているトランプ氏が描かれているTシャツなど、コーエン氏のポッドキャストのグッズを示した。

こうしたやりとりの間、トランプ前大統領はまったく反応を示さなかった。

ブランチ弁護士はこの日、コーエン氏が検察側の証人尋問で行った、前大統領にとって最も不利な証言については、反対尋問をしなかった。コーエン氏は前日の法廷で、ダニエルズ氏への支払いについてはあらゆる段階で前大統領に報告していたとし、前大統領は不正とされる払い戻し計画を承認していたと証言した。

コーエン氏は反対尋問の間、落ち着きを保っていた。同氏の代理人のジェフリー・レヴィーン弁護士は声明で、「コーエン氏は信頼できる人物だと受け止められたと思う」とした。

コーエン氏への証人尋問は、次回の審理がある16日に再開される。

スーザン・ホッフィンガー検事はこの日の証人尋問で、なぜダニエルズ氏への支払いをしたのかとコーエン氏に尋ねた。

コーエン氏は、「この話が表に出ないようにするためだった。トランプ氏が米大統領になるチャンスに影響が及ばないようにするためだった」と説明した。

検事はさらに、誰のためにその犯罪を犯したのかと質問。コーエン氏は、「トランプ氏のためだった」と答えた。

コーエン氏は法廷で、トランプ前大統領やその組織のために働いたことは後悔していないと述べた。一方で、「自分の道徳心を侵して」前大統領の言うことをきいていたと述べた。

コーエン氏はまた、2018年4月に自宅アパートを連邦捜査局(FBI)によって家宅捜索された当時のことを振り返った。前大統領からは「タフでいろ、大丈夫だ」と言われたとし、「米大統領が私を守ってくれていたので心強かった」と証言した。

コーエン氏が前大統領と直接話をしたのはこれが最後だったと、同氏は話した。前大統領のためなら「銃弾を受ける」とまで言っていたコーエン氏だったが、連邦捜査の対象になっていると家族に伝えた後、前大統領のためにうそをつき続けるのはやめると決心したと証言した。

「いい一日だった」とトランプ氏

トランプ前大統領はこの日の閉廷後、チームとして「とてもいい一日」を過ごしたと記者団に述べた。そして、判事の家族や裁判関係者らに関する発言を制限している裁判所の命令を批判した。

今週の裁判には、前大統領の共和党内の仲間や、11月の大統領選で副大統領候補になる可能性のある人物らが多数、姿を見せた。

議会下院の共和党トップで、大統領継承順位が副大統領に次ぐ2位のマイク・ジョンソン議長は14日、裁判所に現れ、記者団の取材に応じた。

今秋の大統領選に向けた共和党の候補指名を争ったヴィヴェク・ラマスワミ氏、ノースダコタ州ダグ・バーガム知事、バイロン・ドナルズ下院議員(フロリダ州)も裁判を傍聴した。

検察はこの日の弁論で、コーエン氏が検察側の最後の証人になるとした。

トランプ前大統領は自ら証人席に座って自己弁護したい意向を示している。だが、実際にそうするかはまだわからない。

(英語記事 Trump's lawyer attacks Michael Cohen in hush-money trial

提供元:https://www.bbc.com/japanese/articles/c51n13exy31o


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