障害者アスリート~越えてきた壁の数だけ強くなれた

2017年7月14日

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 2020年東京パラリンピックで初めて正式競技に採用されるパラテコンドー。2009年に初めて世界選手権が開催されたという新しい競技で、国内でも東京大会における競技採用をきっかけに、本格的な普及と選手育成が始まった。

 東京パラリンピックの採用種目は上肢障がいの選手によるキョルギ(組手)で、障がい別に4クラス、体重別に3階級に分かれて行われる。パラテコンドーではパンチ(突き)はポイントにならず、有効ポイントは蹴りによる胴への打撃で、頭部への攻撃も禁止されている。それだけに足技の多彩さが際立った競技だと言えそうだ。

 今回は、パラテコンドーとの出合いによって劇的に人生が変わったアスリートをご紹介したい。

伊藤力選手(提供:全日本テコンドー協会)

やんちゃな子ども時代、色々なスポーツを経験

 伊藤力、1985年宮城県仙台市生まれ。

 兄弟は双子の兄と6歳下に弟がいる。小学生の頃から身体を動かすことが大好きで、一つのことに意識が向くとまったく周囲が見えなくなるような性格だった。放課後の掃除の時間に雑巾がけで競争すれば、夢中になって水飲み場に突っ込んで頭から血を流したり、目の前に障害物があるのに気づかず、積まれたタイヤから飛び降りて怪我をしたこともある。

 「遊んでいるときばかりですが、夢中になるとそれしか見えなくなってしまうんです。ガラスを割ったり、骨折したり、とにかく怪我の多い小学生時代でした。そんな子でしたが、あまり束縛されることもなく、おおらかに育ててもらったと思っています。小さい頃から向こう見ずな性格は今でも変わっていません」

 小学生の頃は漫画スラムダンクが流行っていたこともあり、バスケットボールをやりたいと思っていたが、兄弟同じスポーツで、という親の方針により、本人曰く、しぶしぶサッカーを始めた。

 中学では、なんとなく面白そうだったから、と剣道部に入部。大事な3年時の大会で、顧問に反抗し団体戦から外されたことがある。顧問が相手でも納得がいかないものはいかない。そんな気持ちがぶつかる原因だったようだ。

 色々なスポーツに挑戦したかったため、高校ではテニス部に所属。そして卒業後は専門学校に通いながら、「また、サッカーがやりたい」と地域のフットサルチームを探した。

 専門学校を卒業した伊藤は5年ほどハウスメーカーに勤めるが、この間、忙しい営業職のためフットサルを断念せざるを得なかった。

 そして転職、人生の転機を迎える。

結婚して1カ月、仕事中の怪我で腕を切断

 「プラスチック容器を作る会社に転職して1年後に右腕を落とす怪我をしました。

 カップ麺の容器を作っているプレス機の中にゴミが入ってしまったので、それを取ろうと思って停止ボタンを押したのですが、しっかり押せていなかったようで止まらなかったのです。それで右腕を挟んでしまいました。

 僕が眠っているときに、とても復元できる状態ではないから切断しますと、付き添ってくれた社員に医師から話があったようです。だから、病院で気が付いたときは腕がなかったという状況です」

 結婚1カ月後の出来事だった。

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