患者もつくる 医療の未来

2014年12月26日

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 いよいよ今年も一年の区切りとなる、年の暮れやお正月が近付いてきました。しかし、この年末年始に出産を控えている人にとっては、それどころではないでしょう。家族や親族や友人に、出産を控えているお腹の大きな人はいないでしょうか?

 実は、年末年始は、日によって赤ちゃんの出生数が倍近くも乱高下する、非常に特殊な時期なのです。

医療機関が休みの日は赤ちゃんも生まれない!?

 前回のコラム「満月の日は、出産が多くなるのか?~統計で見る『赤ちゃんが生まれる日時』の不可思議」でもお示ししたとおり、日本では、半世紀近くにわたり、医療機関が休みになる休日の出生数は、平日に比べて、かなり少なくなっています。

 その中でも特に年末年始は、通常の土日に加え、大晦日とお正月の三箇日が続けて休みになるほか、12月23日には天皇誕生日、1月の第二月曜には成人の日もあります。医療機関が休みになる日がとても多い時期なのです。

 【図1】をご覧下さい。このグラフは、2012年12月16日から、2013年1月16日までの出生数の変化を示したものです。天皇誕生日を含む年末の三連休の2日後に全国で3668人の赤ちゃんが生まれているのに対し、お正月の1月2日は、その約半分の1837人しか生まれていません。

 【図2】は、その1年前の2011年12月から2012年1月にかけて、【図3】は、さらに1年前の2010年12月から2011年1月にかけての出生数の変化を示したグラフです。

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