茂木健一郎「伝えたい日本」

2009年3月6日

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 前回前々回と、さまざまな日本のすばらしさについてお話ししてきましたが、日本のことは日本だけを見ていても気づかないことがあります。

 私は、先日ドイツに行ったときに「レクラム文庫」というドイツの伝統ある文庫シリーズを模したメモ帳を買ったんです。いま、これをお守りにして持ち歩いている。

 レクラム文庫というのは黄色い表紙のとても美しいデザインで、岩波文庫の巻末には、発刊にあたって岩波書店創業者の岩波茂雄さんが記した「読書子に寄す」という小文があります。そこには、「吾人は範をかのレクラム文庫にとり」と書いてある。日本の著名な出版人がそのように言うほど、レクラム文庫はすばらしいシリーズです。

 なぜこれを持ち歩いているか。私は、つい昨年くらいまで、「これからは英語で本を書くんだ」などと言っていました。日本語で本を書いたりするよりも、広く多くの人々に本を読んでもらえると思ったからです。しかし、ドイツに行って、ドイツにはドイツ語でしか表現できないこともあることが分かった。つまり、いかに英語のグローバリズムで世界が塗り込められてしまうことが危険なことかということに、ドイツへ行って気づいたわけです。

 それから私は、多文化のすばらしさがあってこそ、英語のすばらしさもドイツ語のすばらしさも、そして日本語のすばらしさもあり得ることに気がついた。そういうことに気づいたきっかけを大切にするために、レクラム文庫を持ち歩いているんです。

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