未来を拓く貧困対策

2021年12月15日

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大山典宏 (おおやま・のりひろ)

高千穂大学人間科学部准教授

1974年生まれ。社会福祉士。日本社会事業大学大学院福祉マネジメント研究科修了。福祉事務所や児童相談所での相談業務、生活保護利用者の自立支援事業の企画運営等の行政経験を経て、現職。著書に『隠された貧困』(扶桑社新書)『生活保護vs子どもの貧困』(PHP新書)『生活保護vsワーキングプア』(PHP新書)など。

 これまでの連載では1.2兆円規模までコロナ禍の特例貸付について、審査らしい審査がないまま貸し付けられたこと(「生活保護費に迫る コロナ禍「特例貸付」1.2兆円の衝撃」)、にもかかわらず、社会福祉協議会(社協)によってスタンスが異なり、地域によっては弱い立場の人たちが排除されたこと(「コロナ禍で助けを求めた特例貸付から排除される人たち」)をお伝えしてきた。この間、暗い気持ちで政策動向の観察や現場の取材を続けてきたが、その中で、「特例貸付は厚労省の英断である」と言い切る社協職員に出会った。

 名前を古賀和美さん(58歳)という。特例貸付のレポートとして最終回となる今回は、彼女が所属する三芳町社会福祉協議会(社協)の取り組みを紹介していきたい。インタビューに応じてくれたのは、古賀さんと三芳町社協で特例貸付を担当する小林友さん(30歳)である。

 三芳町は、埼玉県の南部に位置する人口約3万8000人の小さな自治体である。県内では最も東京都に近い町であり、首都圏のベットタウンとして発展する一方で、サツマイモなど農業も盛んで、武蔵野の自然も残っている。全国広報コンクールで日本一の内閣総理大臣賞を受賞し、『コロナ時代の移住先ランキング』(AERA)で4位を取るなど、関係者には名の通った自治体である。とはいえ、前置きはこのくらいでいいだろう。

 まずは、1枚の写真を見てほしい。被写体となっているのは小林さんである。この写真には、特例貸付に足りなかったものが映っている。

 写真に込められたメッセージを理解すると、特例貸付のイメージががらりと変わる。今回の記事では、そんな趣向を凝らしている。推理小説を読むつもりで、この謎かけを楽しんでほしい。

三芳町社協で提供している「あったか食事パック」。持っているのは、特例貸付を担当する小林友さん(同社協提供)

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